Undécima sesión: en torno a la biografía de Bartolomé de las Casas

DSCN7694En la sesión de ayer, el profesor Bernat Hernández propuso tres posibles aproximaciones a la biografía de Bartolomé de las Casas. En primer lugar trató de esbozar los perfiles que se han construido sobre el dominico a lo largo de la historia; en segundo lugar expuso la necesidad de hablar del religioso siempre en su contexto; y en tercer lugar ofreció una reflexión sobre los textos de Las Casas. El profesor Hernández es autor de una biografía de Las Casas que acaba de salir en la editorial Taurus, por lo que la sesión giró en torno a este tipo de problemas con los que puede enfrentarse el biógrafo de un personaje tan controvertido como el dominico.

bartolome de las casas ok.inddBartolomé de las Casas se ha convertido, en muchos aspectos, en un estereotipo, un personaje que sigue en reelaboración continua. Las ideas de Las Casas son compartidas por muchos de sus contemporáneos y por lo tanto debemos tener cuidado con el «Las Casas utópico». En ese sentido, no podemos desligar algunas ideas del religioso de su convivencia con sus contemporáneos dominicos, y en especial con Pedro de Córdoba, cuya influencia fue fundamental en el planteamiento sobre la existencia de comunidades indígenas.

Debemos contemplar a Las Casas también en el espacio indiano, donde maduró muchas de sus ideas y donde participa de una conquista espiritual, más humana y menos heroica de lo que se pretende. Se trata del «primer hombre atlántico», tanto por los diez viajes transatlánticos que realizó, sus viajes por las Antillas y por la Nueva España, como por su capacidad para aprovechar las redes de contacto creadas por sus compañeros religiosos. Además, Las Casas es el creador de la figura del indio.

Por último, el profesor Hernández se detuvo en la consideración de las obras de Las Casas, afirmando que la Brevísima relación… constituye en realidad la obra menor del autor. Este texto apareció, además, con los Tratados de 1552 y 1553, como un breve anexo, por lo que es necesario leerlo y editarlo modernamente en ese contexto. Las grandes obras del dominico no se publicaron en vida del autor, y el profesor Hernández expuso brevemente la importancia de textos como la Apologética historia sumaria o la Historia de las Indias.

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7 de abril: Bartolomé de las Casas. Nuevas lecturas para una biografía, por Bernat Hernández

La sesión tendrá lugar el martes 7 a las 16.00h en el Aula Histórica “Américo Castro” de la Facultad de Filología (edificio A) de la Universidad Complutense de Madrid.

El martes que viene día 7 de abril tendremos con nosotras al profesor Bernat Hernández, que nos trae una propuesta de biografía sobre Bartolomé de las Casas. Esta propuesta requiere realizar, ante todo, un balance sobre una bibliografía inmensa, al menos aquella más reciente que se refiere a ese campo específico de los estudios latinoamericanos conocido como «lascasismo». Asimismo, supone plantear interpretaciones propias sobre la biografía y el pensamiento del fraile dominico. Su participación discurrirá sobre esa doble acepción de las «nuevas lecturas», pero siempre teniendo muy presente la trayectoria vital del personaje en su siglo, depurándolo del exceso de prejuicios anacrónicos que han desdibujado su significación histórica en Indias y España. Discutiremos tres facetas concretas del personaje y de su obra: 1) La originalidad de su pensamiento religioso y de sus prácticas de evangelización a partir del contexto bajomedieval y del primer humanismo; 2) La incidencia efectiva de su obra escrita y su instrumentalización en los asuntos de Indias entre 1516 y 1566; 3) Como controversia más notable de las últimas biografías, Bartolomé de las Casas y la filosofía política del Renacimiento.

Para la sesión, el profesor Hernández nos ha enviado este texto que podrá ser de interés para los asistentes:

Hernández, Bernat, «Bartolomé de las Casas. Preliminares de una biografía«, en Letras Libres, 161 (2015), pp. 12-19,

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Bernat_Foto_1Bernat Hernández es profesor titular de historia moderna en la Universitat Autònoma de Barcelona y miembro del CEAC (Centro de Estudios de la América Colonial). Como investigador en los equipos de «Estudios de Historia Cultural» y de «Transmisión y Edición de Textos del Siglo de Oro» se ha interesado por diferentes temáticas de los siglos XVI-XVIII: la historia fiscal y financiera, el pensamiento social y económico de la escolástica hispanoamericana, la historiografía del hispanismo y los estudios culturales de las crónicas de Indias. Al margen de artículos y contribuciones en obras colectivas es autor de Fiscalidad de reinos y deuda pública en la Monarquía hispánica del siglo XVI (Córdoba, 2002);Fiscalismo y finanzas en la Cataluña moderna. La fiscalidad catalana en época de Felipe II (Barcelona, 2003), Cristóbal Colón, Bartolomé de las Casas. Vidas cruzadas (Madrid, 2007). Recientemente, ha publicado una síntesis de historia universal del siglo XVII (Las monarquías absolutas, «Historia Universal National Geographic», Barcelona, 2013) y coeditado los libros Tierras prometidas. De la colonia a la independencia (Barcelona, 2011) y Hombres de a pie y de caballo. Conquistadores, cronistas, misioneros en la América colonial de los siglos XVI y XVII (Nueva York, 2013).