Mundos subterráneos en la John Carter Brown Library

divider5De abril a agosto del presente año, la John Carter Brown Library alberga una interesantísima exposición que, preparada por Heidi Scott, con la colaboración de Kenneth Ward, bajo el muy sugerente título de “Subterranean Worlds: Under the Earth in the Early Americas”, se encuentra dedicada a los mundos subterráneos que la minería de la etapa colonial va a descubrir y explotar.

11156011Mapas, textos, ilustraciones; grabados impactantes que provienen de libros y estudios firmados por Kircher, Erasmus Francisci, Brückmann, Gemelli Careri, Johnson o por supuesto Theodor de Bry; los libros de regulación y ordenanza del trabajo en las minas;  los tratados más importantes de la época sobre la prospección minera y el arte de los metales, como los de Alvaro Alonso o Joseph de Garcés; así como las historias naturales o el Mercurio Peruano que recogen referencias al tema, han sido ordenadas y exhibidas en secciones específicas como “Indigenous and Creole traditions”, “Images of the Underground”, “Mapping”, “Labor in the mines”, “Ordering in the Bourbon era”, “Mining Treatises”, “Natural History” y “19th c. Travel accounts”.

Con el concurso de todos estos “ricos” materiales, la muestra parte de la hipótesis de que la búsqueda de riquezas bajo la superficie de la América conquistada, si bien comenzó el proceso de expolio que alcanza hasta la modernidad, sirvió también para conectarse  con ideas mas vastas y de circulación en Europa en torno a la naturaleza, las ciencias que debían estudiarla, la actividad volcánica y sísmica, generando suposiciones, ya entonces, entre la abundancia de estos fenómenos y la extracción desmedida de metales.

“Conquest and colonization are often imagined as processes that expand horizontally through networks of knowledge, goods, and bodies across oceans and territories. In Iberian America, however, colonization often possessed a powerful vertical dimension as colonizers pushed downwards below the earth’s surface in search of precious metals. The ideas that Europeans and the inhabitants of the Americas associated with the extraction of mineral wealth were varied and conflicted. By the early sixteenth century, European perceptions of the underground as a liminal and perilous realm were ceding to utilitarian attitudes that identified the subterranean as a repository of material resources. Nevertheless, anxieties persisted. Throughout the colonial era, images of imperial power and glory vied with moral worries over the pursuit of mineral wealth and the legitimacy of forced labor in the mines. Just as European Enlightenment thinkers condemned social systems founded on mining and pointed to the horrors of New World mines as evidence of Iberian barbarism, so too northern European interest in acquiring those metals surfaced in travel accounts, illustrations, and maps. “

Por suerte, la prodigiosa exhibición también puede visitarse online en la página de la biblioteca.

 ESP_scan005

“Empires of Vision”: entre la iconología y la poscolonialidad

Jay, Martin and Sumathi Ramaswamy, eds. Empires of Vision. A readerDurham and London: Duke University Press, 2014.

978-0-8223-5448-2_pr-1Colección de veintiún ensayos de especialistas que provienen de disciplinas varias –historia del arte, arquitectura, filosofía, antropología, women’s studies, afro-american studies-, la compilación publicada por Duke University Press, Empires of Vision. A reader (2014), trabaja en la intersección, no siempre armónica, de los estudios de cultura de la imagen con la crítica de sesgo postcolonial. Los editores insisten en este encuentro de corrientes como una forma de subsanar el solipsismo y aislamiento con los que ambas escuelas han enfrentado sus respectivos ámbitos de trabajo: si los especialistas en el estudio de lo visual se han mantenido distantes de posiciones de debate subalternas o coloniales, éstas a su vez apenas se internan en los problemas icónicos de las etapas históricas que les conciernen.

Para remediar ambas “cegueras”, los editores Martin Jay, profesor de historia de la Universidad de California (Berkeley) y Sumathi Ramaswamy, en Duke University, proponen esta publicación que coordinan como un terreno común sobre el que “edificar las nuevas configuraciones y reordenar nuevamente todo el conocimiento recibido acerca de visibilidad y de imperio” (p.2).

La primera sección, “Imperial Optic”, que cuenta, entre otros, con un fascinante aporte del ineludible para estas cuestiones, Serge Gruzinski, analiza las tecnologías de la producción de la imagen en Europa, pero sobre todo los regímenes de posesión y coleccionismo de la riqueza visual de las colonias, de consumo de su imaginario y encaje dentro de un paisaje iconológico consensuado. En esa dinámica, los artículos evalúan el papel de lo visible y lo invisible, del “ser y del ser visto” en el éxito de los proyectos imperiales y en la violencia de sus imposiciones.tumblr_mnuxceVSbV1rouua1o1_1280

La segunda sección, “Poscolonial Looking”, desvía su foco de atención de las imágenes construidas y colonizadas a los constructores coloniales de las mismas y al modo en que su testimonio migrante, dentro del corazón mismo del monstruo conquistador, transforma radicalmente los usos visuales de éste.

Lo importante de los ensayos reunidos, sin embargo, radica en que parecen modificar la noción habitual de un imaginario autóctono sometido y reprimido por la fuerza conquistadora, para insistir en el modo en que los “tornaviajes” entre metrópoli y regiones oprimidas modifican los hábitos perceptivos de aquella. En algunas ocasiones asistimos incluso al subrayado de un poderoso juego de influencias y préstamos, de imbricaciones y colisiones, hasta el extremo de que el libro Empires of Vision parece sugerir que el ya viejo argumento “Can the subaltern speak?” debe revisarse y ser completado con nuevos horizontes:

“Does the empire not only speak and write back but also look back in unexpected ways, and at whom and with what effect? Does subaltern seeing extend imperial ways of looking even in the course of countering it, does it produce an alternative emancipatory visión, or is it a haphazard mix of both?” (p.3).

Manejando materiales variopintos como ilustraciones, mapas, carteles, postales, planos, pinturas, frescos, objetos, fotografías etc., contando con las contribuciones especializadas de Jordanna Bailkin, Roger Benjamin, Daniela Bleichmar, Zeynep Çelik, David Ciarlo, Natasha Eaton, Simon Gikandi, Serge Gruzinski, James L. Hevia, Brian Larkin, Olu Oguibe, Ricardo Padrón, Christopher Pinney, Benjamin Schmidt, Terry Smith, Robert Stam, Eric A. Stein, Nicholas Thomas, Krista A. Thompson y de los propios coordinadores, la publicación Empires of Vision dibuja un recorrido tan controvertido como apasionante.

Sho,Scr.for.Afr

Yinka Shonibare, “Scramble for Africa” (2003).