Mundos subterráneos en la John Carter Brown Library

divider5De abril a agosto del presente año, la John Carter Brown Library alberga una interesantísima exposición que, preparada por Heidi Scott, con la colaboración de Kenneth Ward, bajo el muy sugerente título de “Subterranean Worlds: Under the Earth in the Early Americas”, se encuentra dedicada a los mundos subterráneos que la minería de la etapa colonial va a descubrir y explotar.

11156011Mapas, textos, ilustraciones; grabados impactantes que provienen de libros y estudios firmados por Kircher, Erasmus Francisci, Brückmann, Gemelli Careri, Johnson o por supuesto Theodor de Bry; los libros de regulación y ordenanza del trabajo en las minas;  los tratados más importantes de la época sobre la prospección minera y el arte de los metales, como los de Alvaro Alonso o Joseph de Garcés; así como las historias naturales o el Mercurio Peruano que recogen referencias al tema, han sido ordenadas y exhibidas en secciones específicas como “Indigenous and Creole traditions”, “Images of the Underground”, “Mapping”, “Labor in the mines”, “Ordering in the Bourbon era”, “Mining Treatises”, “Natural History” y “19th c. Travel accounts”.

Con el concurso de todos estos “ricos” materiales, la muestra parte de la hipótesis de que la búsqueda de riquezas bajo la superficie de la América conquistada, si bien comenzó el proceso de expolio que alcanza hasta la modernidad, sirvió también para conectarse  con ideas mas vastas y de circulación en Europa en torno a la naturaleza, las ciencias que debían estudiarla, la actividad volcánica y sísmica, generando suposiciones, ya entonces, entre la abundancia de estos fenómenos y la extracción desmedida de metales.

“Conquest and colonization are often imagined as processes that expand horizontally through networks of knowledge, goods, and bodies across oceans and territories. In Iberian America, however, colonization often possessed a powerful vertical dimension as colonizers pushed downwards below the earth’s surface in search of precious metals. The ideas that Europeans and the inhabitants of the Americas associated with the extraction of mineral wealth were varied and conflicted. By the early sixteenth century, European perceptions of the underground as a liminal and perilous realm were ceding to utilitarian attitudes that identified the subterranean as a repository of material resources. Nevertheless, anxieties persisted. Throughout the colonial era, images of imperial power and glory vied with moral worries over the pursuit of mineral wealth and the legitimacy of forced labor in the mines. Just as European Enlightenment thinkers condemned social systems founded on mining and pointed to the horrors of New World mines as evidence of Iberian barbarism, so too northern European interest in acquiring those metals surfaced in travel accounts, illustrations, and maps. “

Por suerte, la prodigiosa exhibición también puede visitarse online en la página de la biblioteca.

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