Tercera sesión: la política colonial en las crónicas de Indias

DSCN7237En la sesión de ayer, Mercedes Serna realizó un recorrido por los textos legislativos clave para la conquista de las Indias. Desde la primera carta de Colón, Serna nos fue mostrando cuáles fueron los hitos políticos que permitieron la colonización y el modo en que la determinaron.

Según Serna, la bula del papa Alejandro VI del 3 de mayo de 1493, solicitada por Isabel la Católica, constituye un texto que marca completamente todos los sucesos posteriores. En dicha bula se concede a Castilla (y solo a Castilla) el derecho de la colonización, a cambio de la evangelización y educación de los indígenas. En esta bula y la siguiente, del 4 de mayo de 1493, encontramos ya todo el ideario de la conquista, marcado por el hecho de que los indios no son considerados herejes ni parias, sino que son libres y en esa medida se les va a proteger.

DSCN7238Mercedes Serna fue citando varios textos posteriores, como la Cédula Real del 20 de junio de 1500 y las leyes de Burgos de 1513, mediante las cuales se decide la libertad de los indios, al mismo tiempo que se establecen las encomiendas, uno de los procedimientos más problemáticos de la conquista. Las leyes de Valladolid de 1514, la bula de Paulo III de 1537, las leyes nuevas de 1542 fueron otros textos citados y comentados por Serna.

DSCN7239La sesión terminó con un breve comentario de la conferenciante sobre las disputas entre franciscanos y dominicos a favor o en contra del establecimiento de las encomiendas y, en definitiva, por la pugna del “poder religioso” en las Indias. Serna nos ofreció un estupendo panorama y nos dio algunas claves para leer las crónicas según estén escritas por dominicos o franciscanos. Sus alusiones finales al cronista Jerónimo de Mendieta provocaron un interesante debate entre los asistentes que enriqueció mucho la charla.

Les recomendamos la antología de textos sobre la conquista de América que Mercedes Serna editó para Castalia en 2012, bajo el título La conquista del Nuevo Mundo. Y les recordamos que aquí pueden encontrar algunos de sus artículos:

La política colonial en las obras del inca Garcilaso y de Guamán Poma de Ayala
Censura en las crónicas de Indias
Motolinía y la política colonial española.

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